Logo                 Fb Insta Pin Tw
SEARCH
STAY IN TOUCH


5 nostalgische hotels aan de Noordzeekust

België Fotografie

De lente komt er stilaan aan en dat is een ideaal moment om, na de donkere winter, even te herbronnen. Uitwaaien aan zee is daarvoor een beproefd recept. Dat was ook wat dokters met enthousiasme verkondigden aan het einde van de 19de eeuw, tijdens de belle époque. Zowel in Engeland, Frankrijk, Nederland als in België trok de welgestelde klasse daarop massaal naar de Noordzeekust, om er te profiteren van de heilzame effecten van het zeewater en de lucht. In die tijd werden er heel wat luxueuze etablissementen gebouwd om onderdak te bieden aan deze rijke gasten, waarvan sommige de tand des tijds gracieus hebben doorstaan. Zoals deze vijf hotels – het ene al meer gemoderniseerd dan het andere, maar stuk voor stuk met de grandeur van toen.

 

1) Alexandra Hotel & Restaurant, Lyme Regis (ENG)

alexandra lyme regis

‘Boetiek chique’ aan de door Unesco beschermde Jurakust in het Engelse Dorset. Het Alexandra Hotel (‘the Alex’ voor de locals) biedt een schitterend uitzicht op de zee en het strand van het pittoreske historische havenstadje Lyme Regis, met de fameuze stenen ‘Cobb’ pier. De ligging aan het charmante kuststadje waar The French Lieutenant’s Women zich afspeelt (een roman van John Fowles die werd verfilmd met Merryl Streep in de hoofdrol) is een eerste troef, het historische gebouw een tweede: de indrukwekkende en elegante villa, omringd door prachtige private tuinen, werd opgetrokken in 1735 voor de weduwe van graaf Poulett en werd nadien de thuis van de Duc du Stacpoole. In 1901 – midden in de gloriejaren van het luxe-kusttoerisme in Europa – werd het verbouwd tot hotel; uit die tijd stamt de erker in Victoriaanse stijl. De 25 kamers werden in de loop van de jaren gemoderniseerd om tegemoet te komen aan de wensen van gasten van vandaag, die ook vlot de weg vinden naar het restaurant: de keuken van het Alexandra werd al meermaals bekroond en de wijnkelder oogst bewondering van kenners. Info en boekingen: www.hotelalexandra.co.uk.

 

2) Hotel van der Werff, Schiermonnikoog (NL)

hotel schiermonnikoog

Een instituut op de Waddeneilanden: iedereen die wel eens op Schiermonnikoog is geweest, kent dit hotel en is erdoor gecharmeerd. Het witte statige pand werd gebouwd in 1726 en deed oorspronkelijk dienst als recht-, raad- en posthuis. Binnen lijkt de tijd te hebben stilgestaan: denk aan de gezelligheid van een gelagzaal in een herberg, met houten lambriseringen en bijna versleten Perzische tapijten, in combinatie met de statigheid van witte tafellakens, kandelaars, glas-in-lood en obers in zwarte pakken. Ouderwets en zonder poespas maar welgemeend gastvrij. Het hotel is een en al vergane glorie maar tegelijkertijd heeft het net datgene te bieden waar mensen van nu naar snakken. Dat geldt ook voor de keuken: bij Van der Werff eet je klassegerechten van vroeger, bereid zoals het hoort: aspergesoep, slibtongetjes, tournedos, … De eigenzinnige hotelbaas Jan Fisher overleed vorig jaar, nadat hij zijn leven gewijd had aan de belofte die hij maakte toen hij het hotel verwierf in 1983: om het interieur en de sfeer te bewaren zoals het was ten tijde van zijn voorgangster juffrouw Dien, die het hotel gerunde van 1955 tot 1981. En ook zij had in die belofte gemaakt aan haar voorganger: ze volgde tot in het detail de aanwijzingen op van haar leermeester en de naamgever van het hotel, Sake van der Werff, die er aan het roer stond van 1913 tot aan zijn dood in 1955 en er bekende gasten ontving, zoals Prins Bernhard en Godfried Bomans. Info en boekingen: www.hotelvanderwerff.nl.

 

3) Hotel Westminster, Le Touquet (FRA)

hotel le touquet

Deze oude grande dame van de mondaine badplaats Le Touquet werd gebouwd in 1930 om onderdak te bieden aan rijke Parijzenaars en Engelse toeristen. Het hotel werd opgetrokken op 500 meter van het strand in Anglo-Normandische stijl en stond al van bij de opening voor luxe en grandeur. Dat is zo gebleven. Er zijn 155 kamers en suite, ingericht in art-decostijl, met een rustgevend uitzicht op de achterliggende bossen of op de pittoreske vuurtoren. Het Westminster heeft, zoals het een viersterrenoord betaamt, een wellnesscenter, een restaurant met een Michelinster en een brasserie en het ligt vlak aan een 45-holes golfcourse. Info en boekingen: www.westminster.fr.

 

4) Grand Hotel Belle Vue, De Haan (BE)

hotel de haan

Het Grand Hotel Belle Vue is niet alleen een comfortabele en verfijnde verblijfplaats aan zee met een fantastisch restaurant, maar ook een stille getuige van het verleden. De komst van de stoomtram, de glorie van de belle époque, de twee wereldoorlogen: Hotel Belle Vue heeft het allemaal meegemaakt, en heeft op een elegante manier de sporen van elke verandering aanvaard. Het luxueuze gebouw met een driehoekig grondplan werd opgetrokken in 1910 naar de plannen van architect Alexis Dumont. Op elk van de drie hoeken kwamen torentjes, en de gevel werd voorzien van doorlopende luifels en bekronende balkons. Het pseudovakwerk op de bovengevel en de puntgevel zijn typisch voor de toentertijd populaire Anglo-Normandische stijl. Het gastenboek van het hotel is al even indrukwekkend als zijn voorkomen. In 1914 bijvoorbeeld verbleef de Oostenrijkse schrijver Stefan Zweig in het hotel en in 1933 vond Albert Einstein hier onderdak, op de vlucht voor het fascisme. De huidige eigenaars zijn erin geslaagd om met enkele renovaties het viersterrenhotel een toekomst te geven met respect voor het verleden – de kamers zijn voorzien van alle hedendaags comfort en de gerechten die chef Didier De Groote serveert in Bistro Place Royale zijn licht en eigentijds. Info en boekingen: www.hotelbellevue.be.

 

5) Dormy House, Etretat (FRA)

hotel kust normandië

Deze authentieke Normandische kustvilla ligt op de spectaculaire klifs die uittorenen boven de kustlijn van Etretat: een onevenaarbare sea view is gegarandeerd. Wandelingen langs de ongeschonden woeste kust behoren tot de ontspanningsmogelijkheden maar ook eten en drinken zijn hier volop voorzien; daarvoor kun je terecht in het restaurant met een panoramisch zeezicht of in de bar, Le Rayon Vert. Vanaf het terras naast de bar vertrekt een wandelpad dat naar het strand en de klifs leidt. De oude glorie van dit driesterrenhotel is een tikje vergaan maar het geheel charmeert nog steeds – neem bijvoorbeeld plaats op een van de lounge stoelen in de aangelegde tuin en je waant je een welstellende badtoerist in de belle époque. Info en boekingen: www.dormy-house.com.

 

___ Tekst: Hadewijch Ceulemans