Logo                 Fb Insta Pin Tw
SEARCH
STAY IN TOUCH


5 keer goede raad van George Saunders

Cultuur

In de lente van 2013 hield de Amerikaanse schrijver George Saunders een toespraak tijdens de diploma-uitreikingsceremonie op Syracuse University; hij gaf, met een knipoog, advies aan de studenten op basis van zijn eigen ervaringen. De toespraak kreeg als titel Congratulations, By The Way – Some Thoughts on Kindness (in het Nederlands vertaald als Proficiat trouwens – Enkele gedachten over vriendelijk zijn). Ze raakte bij velen een gevoelige snaar: drie maanden nadat Saunders zijn speech hield werd die gepubliceerd op de website van The New York Times; een paar dagen later was ze meer dan een miljoen keer gelezen. Kort daarna publiceerde Random House de toespraak in boekvorm; de Nederlandse vertaling daarvan is  verschenen bij Luster.

Hieronder vind je alvast 5 van de talrijke inspirerende, krachtige en wijze adviezen uit de speech van een van de meest invloedrijke en originele schrijvers van het moment, en 5 van de prachtige, poëtische illustraties van Chelsea Cardinal die het boek verluchten:

 

1) Vergeet nooit om vriendelijk te zijn.

"Daarom nu iets waarvan ik weet dat het waar is, ook al klinkt het vrij zoetsappig en weet ik niet zo goed wat ik ermee aanmoet: Waar ik in mijn leven het meeste spijt van heb, zijn de keren dat ik niet aardig ben geweest."

 

2) Het leven is meer dan presteren.

"Je kunt zo weinig aan op prestaties. ‘Slagen’, wat dat ook maar voor jullie mag betekenen, is niet eenvoudig, en de behoefte om te slagen vernieuwt zich steeds weer (succes is als een berg die almaar blijft groeien terwijl je bezig bent hem te beklimmen), en het gevaar is niet denkbeeldig dat ‘willen slagen’ je hele leven in beslag gaat nemen, terwijl de grote vragen blijven liggen. Als ik terugkijk stel ik vast dat ik een groot deel van mijn leven heb doorgebracht in een ondoordringbare wolk van zaken die ertoe hebben geleid dat ‘aardig zijn’ naar de marge werd verdrongen. Zaken als zorg, angst, onzekerheid, ambitie."

 

3) Je ego zal kleiner worden met de jaren.

"Naarmate jullie ouder worden zal jullie ego kleiner worden, maar jullie Liefde groter. Jullie ego zal geleidelijk aan vervangen worden door Liefde. Als jullie kinderen hebben biedt dat jullie een reusachtige kans in het process van egoverkleining."

 

4) Sommige dingen kunnen je helpen.

"Studeren helpt. Opgaan in een kunstwerk helpt. Bidden helpt. Meditatie helpt. Een openhartig gesprek met een goede vriend of vriendin ook. Of je aansluiten bij een of andere spirituele traditie. Erkennen dat er vóór ons talloos veel intelligente mensen geweest zijn die dezelfde vragen hebben gesteld en hun antwoorden voor ons hebben achtergelaten."

 

5) Wees vriendelijk, niets anders doet ertoe.

"Ontdek wat jou aardiger maakt, wat jou meer open maakt en het meest liefdevolle, genereuze en onbevreesde in je naar boven haalt. En jaag dat na alsof niets anders er verder toe doet. Want niets anders doet er verder toe."