Logo                 Fb Insta Pin Tw
SEARCH
STAY IN TOUCH


5 bijzondere musea in de Ardennen

België Cultuur

Wat is dat toch met de Ardennen? Sommigen vinden het er geweldig, anderen vinden er niks aan. Toegegeven, voor glamour en hippe m’as-tu-vu evenementen moet je er niet zijn, maar toch hebben we hier bij Luster (sommigen van ons althans, ook de Ardennen-sceptici zijn hier vertegenwoordigd) een zwak voor de Ardennen. En dat zwak is nog groter geworden dankzij het boek The Bright Side of Belgium – tijdens het schrijven ervan ontdekten we dat de Ardennen nog meer te bieden hebben dan we al dachten. Prachtige natuur natuurlijk, en een keuken om duimen en vingers bij af te likken, maar ook leuke plekken voor wie houdt van de schone dingen des levens, zoals minimalistische maar tegelijkertijd uitnodigende eco-hotels. En ook enkele musea, doorgaans klein maar altijd verrassend interessant en charmant. Hier zijn er vijf die echt een bezoek waard zijn, zeker als je in de buurt bent en even genoeg hebt van wandelen of avontuur.

(Foto boven dit artikel: Musée Lapidaire de Montauban-Buzenol, Installation: C. Hunzinger © photo: Daniel Fouss & CACLB)
 

1) Musée Lapidaire, Montauban

In het zuidelijkste puntje van België ligt een bijzonder intrigerend museum: het Musée Lapidaire op de heuvel van Montauban in Buzenol. Hier zijn de archeologische vondsten te zien die zijn aangetroffen op de heuvel: het domein is geclassificeerd als ‘Belangrijkste erfgoed van Wallonië’, en is omringd door wallen uit de ijzertijd. In het midden is een vestingmuur uit de Karolingische tijd, en er zijn ook restanten van een middeleeuwse donjon. Maar wij raden het museum vooral aan omwille van het gebouw zelf. Het werd in 1959 opgetrokken aan de hand van de plannen van de Belgisch-Poolse architect Constantin Brodzki, een leerling van Henry van de Velde die onder andere ook het paviljoen van Belgisch Congo realiseerde op de Wereldtentoonstelling in 1958 in Brussel. Hij werd voor zijn opdracht in Montauban samen met Corneille Hannoset, een ontwerper met veel affiniteit met de Cobra-beweging. Hun missie: een museum bouwen midden in het bos dat kan functioneren zonder bewaking, zonder personeel en zonder onderhoud. Het resultaat is wat Brodzki zelf een ‘museum in zakformaat’ noemt. Het bestaat uit vier naast elkaar geplaatste kubussen, half begraven aan de flank van de heuvel, waardoor het licht binnenvalt door één glazen zijwand. De andere wanden en de dubbele plafonds zorgen voor verluchting. Het is een ontzettend origineel gebouw met een tijdloze schoonheid. Het Parc Archéologique van Montauban is het hele jaar door gratis en vrij toegankelijk voor wie het museumgebouw wil bewonderen. Een bezoek aan het museum kan enkel op afspraak – kijk voor info op www.museegaumais.be of bel +32 (0)63 57 03 15. (Foto: Daniel Fouss - © CACLB)

 

2) Centre d'Art Contemporain du Luxembourg Belge, Buzenol

Een andere boeiende en prachtige locatie in Buzenol, dicht bij het museum van Brodzki is de site van de voormalige smederijen, aan de voet van het dorp. Die werden in de vallei opgericht vanaf de 16de eeuw – door de aanwezigheid van waterstromen en metaaladers die dicht aan de oppervlakte komen bleek de Gaume een ideaal gebied voor metaalindustrie te zijn. Die industrie bracht welvaart; ruïnes van knappe herenhuizen uit de 17de, 18de en 19de eeuw getuigen daarvan. Tegenwoordig worden de smederijen van Montauban gebruikt door het Centrum Hedendaagse Kunst van Belgisch Luxemburg, die er hedendaagse beeldende kunst tentoonstelt. Het buitengewone decor en de manier waarop de kwaliteitsvolle en intrigerende werken worden geïntegreerd in de natuur maken van deze site een niet te missen plekje in de Ardennen. Info over de site en de lopende tentoonstellingen op www.caclb.be. (Foto: Installaties op het meer van Isabelle Copet (voorgrond) en Xavier Dumont en Monique Calande (achtergrond), 2013 - © CACLB)

 

3) Bastogne War Museum

Dit nieuwe, eigentijdse museum (het opende zijn deuren in 2014) is een must voor wie geïnteresseerd is in de oorzaken, gebeurtenissen en gevolgen van de Tweede Wereldoorlog. De permanente expo leert je vooral veel bij over de Slag om de Ardennen, een cruciale veldslag aan het einde van de Tweede Wereldoorlog. Hitler koos de Ardennen uit als voor een laatste frontale aanval: op 16 december 1944 bombardeerden de Duitsers het front van Monschau to Echternach. Daarop probeerden beide partijen om ter eerst het strategisch belangrijke Bastonge te bereiken. Onderweg werden in de bittere koude (temperaturen zakten tot -25° C!) hevige gevechten geleverd. De geallieerden onder leiding van bereikten het stadje als eersten om het met hand en tand te verdedigen en uiteindelijk ook de Duitse troepen te overmeesteren. De inwoners van Bastonge zijn de Amerikanen daarvoor eeuwig dankbaar. Daarom werd het Mémorial de Mardasson opgericht, een monumentaal stervormig gedenkteken ter ere van de 76.890 soldaten die stierven, gewond werden of vermist zijn gebleven na de Slag om de Ardennen. Een bezoek aan het museum brengt de strijd van deze soldaten echt tot leven door middel van een interactieve permanente tentoonstelling en ook tijdelijke expo’s – op dit moment loopt ‘From Texas to Bastogne’, over vijf jonge Texanen die naar het Europese front trokken op zoek naar het heldendom. Alle praktische informatie vind je op www.bastognewarmuseum.be. (Foto: Kevin Manand - © Tempora)

 

4) Abdij van Stavelot

Het kleine en sympathieke Stavelot heeft als belangrijkste trekpleister de abdij die in de 11de eeuw werd gesticht door Sint Remacle. De oude kloosterfundamenten liggen nu aan de basis van een historisch museum waarin je alles te weten komt over de geschiedenis van het ooit enorm machtige abdijprinsbisdom van Stavelot-Malmedy. De abdij biedt sinds een grootschalige en absoluut geslaagde renovatie ook onderdak aan het Museum van Circuit van Spa-Francorchamps en aan het museum dat gewijd is aan een van de opvallendste figuren van de 19de eeuw, de dichter Guillaume Apollinaire. De musea zijn met elkaar gelinkt dankzij een mooie vleugelconstructie van glas en inox die op de ruïnes van de derde vleugel van de abdij werd geplaatst. Alle info op www.abbayedestavelot.be.

 

5) Musée Félicien Rops

Strikt genomen hoort dit museum niet thuis in dit lijstje want Namen ligt eigenlijk niet in de Ardennen. Maar kom, deze charmante stad noemt zichzelf graag ‘de poort naar de Ardennen’ en dat is wel terecht – het ligt precies op de plek waar de Samber en de Maas samenvloeien, en deze rivieren vormen de grens van de Ardennen als toeristische regio. Namen is de geboortestad van Félicien Rops (1833-1898), een bekend Belgisch schilder, graficus en karikaturist. Hij choqueerde zijn tijdgenoten met zijn satanische en erotische werken, bevolkt door apen, heksen, skeletten en naakte vrouwen wiens wellust in de verf gezet wordt door accessoires zoals kousen of maskers, zoals in zijn bekendste werk Pornocrates (1878, ook bekend als De dame met het hondje). Maar Rops wilde meer dan choqueren: hij was altijd op zoek naar manieren om zijn techniek te laten evolueren, of manieren waarop hij verschillende technieken kon combineren. Dat is een aspect dat duidelijk naar voren wordt in het relatief kleine maar interessante museum dat gewijd is aan het leven en werk van de kunstenaar, ondergebracht in een herenhuis in het centrum. Er worden boeiende tentoonstellingen georganiseerd waarin het werk van Rops in contact wordt gebracht met dat van andere kunstenaars. Info? www.museerops.be. (Foto: www.wikiart.org)

___ Tekst: Sigrid Vandensavel en Hadewijch Ceulemans, uit The Bright Side of Belgium