Logo                 Fb Insta Pin Tw
SEARCH
STAY IN TOUCH


Luster sprak met: Petits Belges

België Fotografie

Vorig jaar leerden we fotograaf Jesse Willems en zijn werk kennen, en we waren meteen fan. Vooral toen we hoorden over zijn frietkotjesproject: Jesse begon in de winter van 2013 aan een gefragmenteerde roadtrip langs Belgische wegen, om er foto’s te maken van frietkotjes. Hij rondde zijn project af in het voorjaar van 2014 – minder dan een jaar later dus. En toch waren sommige van de kotjes die hij fotografeerde ondertussen verdwenen. Een groot deel lag er trouwens al verlaten bij. Als hij zijn roadtrip een paar jaar had uitgesteld, dan zou hij wellicht nooit het boek hebben kunnen realiseren dat vorig jaar bij Uitgeverij Luster is verschenen, Barak Friture. Jesse’s prachtige, verstilde foto’s komen daarin helemaal tot hun recht. Het boek toont de kracht van de fotografie als medium dat ons in staat stelt om dingen vast te houden, ook wanneer ze ophouden te bestaan.

Jesse specialiseerde zich voornamelijk in portretten maar is ook gepassioneerd door straatfotografie, en zijn werk werd gepubliceerd in onder andere The Times, The New York Times, De Standaard, De Morgen, Trouw, FD, Le Vif, … Sinds kort werkt hij samen met zijn vriendin Jolijn Mathijssen aan een nieuw project, de reisblog Petits Belges. Jesse’s adembenemende foto’s worden daar begeleid door aanstekelijke, enthousiaste, persoonlijke en informatieve reisverhalen. We vroegen wat meer uitleg aan Jesse en Jolijn en proberen ondertussen de drang om een vliegtuigticket te boeken (en wel nu!) te onderdrukken.

Malecon, Havana, Jesse Willems

Bij een ruwe zee wordt de Malécon, de zeedijk in Havana (Cuba), een echt schouwspel. Foto Jesse Willems.

Wat is Petits Belges precies?

Jesse: “Onze blog Petits Belges is een thuis voor onze reiservaringen. We vertrekken altijd vanuit onszelf als ‘kleine Belgen’ die de wereld ontdekken en willen delen wat we zien, ontdekken en meemaken.”

Waarom zijn jullie met de blog gestart? Hebben jullie een bepaald doel voor ogen?

Jesse: “We kregen vaak vragen van vrienden, kennissen en collega’s die de foto’s van onze reizen wilden bekijken en vragen stelden over waar ze precies naartoe moesten in dat ene land of die precieze stad.”

Jolijn: “We hebben ook allebei journalistiek gestudeerd en houden van verhalen. Jesse wandelt sowieso overal rond met z’n camera in de hand en ik wilde graag terug schrijven. Het voelt heel logisch om samen te werken aan onze passie: de wereld zien.”

Jesse: “We moesten soms ook nogal lang wachten voor we onze uitgeleende reisgidsen terugkregen van vrienden, en dachten ‘dan kunnen we er net zo goed zelf eentje beginnen schrijven’.”

Jesse Willems Chiang Mai Thailand

Een marktje in Chiang Mai, Thailand. Foto Jesse Willems.

Waar komt jullie reisdrang vandaan? Hadden jullie die elk apart al, of is dat iets dat jullie samen hebben zien groeien?

Jolijn: “De drang is er zeker, en hij blijft vooral groeien. Jesse is opgegroeid met jaarlijkse reisjes naar Frankrijk, mijn papa was vaak in het buitenland voor z’n werk en zo had ik al wel wat van de wereld gezien. We zijn ook ideale reispartners: allebei graag vroeg uit de veren en ronddwalend tot het donker is. We zitten liever niet te veel op terrasjes, zodat we de tijd die we ergens hebben ten volle kunnen benutten.”

Jesse: “We waren twee maanden samen en hadden onze eerste reis al geboekt, naar New York. Voor ons is het een duidelijke keuze. We geven niet veel geld uit, behalve aan reizen – en boeken.”

Jesse Willems Sausalito

Sausalito, een stadje in de San Francisco Bay Area, VS. Foto Jesse Willems.

Welke plekken die je al gezien hebt in de wereld zijn jullie het meest bijgebleven, en waarom?

Jesse: “Ik dacht niet dat Latijns-Amerika me zou aanspreken maar Cuba was een goede poort naar dat stukje van de wereld: toegankelijk, mooi en met fantastische mensen. Onlangs ben ik ook helemaal gezwicht voor de charmes van Rio de Janeiro.”

Jolijn: “Ik keek enorm uit naar IJsland en dat land heeft me (figuurlijk, maar vaak ook bijna letterlijk) van m’n sokken geblazen. Alles is er indrukwekkend. We hebben er rondgereden toen het er bijna 24/7 licht was, en ik kan niet wachten om er ook eens te zijn tijdens de donkere wintermaanden.”

Jesse Willems Rio de Janeiro Rocinha

Rocinha, de grootste favela van Brazilië, in Rio de Janeiro. Foto Jesse Willems.

Zouden jullie ooit in het buitenland willen wonen en werken?

Jolijn: “Ja, en meestal daar waar we net vandaan komen. Afwisselen tussen Stykkishólmur in IJsland en Sant Joan de Labritja in Ibiza lijkt ons helemaal ideaal. Het zijn twee eilanden, en dat is op het eerste gezicht waarschijnlijk het enige gemeenschappelijke. Toch voelen we ons op beide plaatsen thuis. Mensen leven er trager en dichter bij de natuur, in alle rust.”

Jesse Willems Seydisfjordur Iceland

De Gufafoss waterval bij het dorpje Seydisfjördyr in IJsland. Foto Jesse Willems.